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我們是誰?

使徒所傳的唯一聖而公之教會


        主耶穌差遣門徒往普天下傳福音。他們往各處去建立了

許多基督的教會。這些教會在聖靈的引導下,依照使徒的教

導,也因地方的色彩,有相同亦有相異之處。據說使徒彼得

曾到過英國。從早期的歷史資料,在第三世紀的時候,英國

就有了教會:有神職人員,有教會團體的組織。這個時代各

地基督的教會:擁有使徒們留下來的教訓與書卷﹝「新約全

書」仍未成「典」﹞。有組織,有主教、會長、會吏……有

各種的禮儀……第四世紀初期在英國的教會也曾有三位主教

代表教會到法國開會。

        這個教會到第六世紀才歸屬於以羅馬為中心的基督教會

,亦即羅馬大公教會﹝後稱天主教﹞也是「西方教會」。在

英國的教會於十五世紀時已具宗教改革思想。並藉英王亨利

八世娶親之事與羅馬脫離關係而獨立。這個教會就是──聖

公會。

        聖公會從英國傳到世界各地,在各地建立主的教會。傳

教士在一個地方設立了教堂,然後又一個,又一個……世界

各地的聖公教會不管祇是一個教堂或是一個教區……等彼此

間都有團契聯誼的關係統稱為聖公宗 (Anglican Communion)

。以英國的坎特布里大主教為精神領袖。聖公會是使徒傳統

的古老亦新的教會:我們的歷史以一代一代接手來說,可追

溯至使徒時代,但我們也經歷宗教改革。

        我們的信經是使徒信經及尼吉亞信經﹝也接受亞當那修

信經﹞因為那是早期教會的信仰告白。聖公會沒有固定下來

絕對化的教義:我們沒有「那」一位神學家的思想也不屬於

那一「派」的神學思想,因為這些都是人,時代性的說法,

但是我們有三個準則:

(一)聖經:是信仰的寶典是上帝的話……

(二)傳統:是教會的智慧與經驗,從最早即為教會生活的準

       繩……具體表白於「公禱書」與禮儀。

(三)理性:是上帝給我們一個求平衡,探討真理的工具,使

       我們不敢「走極端」。

        1930年的蘭柏會議給聖公宗的性質做了以下的定義:聖

公宗是在惟一,聖而公及使徒性的教會中的一種聯誼。它是

由與坎特布里大主教區有同誼關係的教區,教育及區域性教

會所組成的。聖公宗具有以下的共同特徵:

(一) 它們擁護並宣傳大公及使徒性的信仰與制度,這些都載

       於公禱書中。

(二) 它們都是特殊的或國家性的教會,在不同的國家的聖公

       會,它的基督信仰,生活及崇拜的表現均擁有其特有的

       國家色彩。

(三) 它雖沒有中央的立法或行政的權威來統一指揮,但卻藉

       著蘭柏會議彼此的諮商來加強彼此的向心力。



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